Jack Vance – De wonderbaarlijke avonturen van Magnus Ridolph

Acht verhalen over een oudere, door geldgebrek tot detective-arbeid gedwongen wijsgeer. Zes ervan verschenen in 1976 onder de titel “De wonderbaarlijke avonturen van Magnus Ridolph”; de beide andere in “Slaven van de Klau” (a.i. 80-32-314) en “Alambar” (a.i. 82-03-291). Hoofdpersoon is steeds de aardse, hoogintelligente wijsgeer Magnus Ridolph. Tegenspelers zijn bizarre, intelligente buitenaardse levensvormen, echter met tijdloze karaktertrekken als bijv. hebzucht en jaloezie: de basis van de nauwkeurig uitgewerkte, spannende intriges die op kleurrijke, zeer verschillende werelden ver in ruimte en tijd spelen. Met gevoel voor humor en zorgvuldig overwogen woordkeus worden in kort bestek nieuwe werelden opgeroepen. Het noodzakelijke geweld wordt gerelativeerd. Zeer goede vertaling.

7.00 incl. btw

Op voorraad

Artikelnummer: 13 Categorieën: ,

About The Author

jack Vance

jack Vance

John Holbrook (Jack) Vance (San Francisco, 28 augustus 1916 – Oakland, Californië, 26 mei 2013) was een Amerikaans sciencefiction- en fantasyauteur met een oeuvre dat meer dan 50 boeken en ongeveer 100 korte verhalen omvat. Hij studeerde mijnbouw en natuurkunde, en tijdens de Tweede Wereldoorlog werkte hij in de internationale koopvaardij. Ook na de oorlog bleef hij veel reizen. Zijn hobby's waren onder andere zeilen, musiceren – hij bespeelde de kornet – en pottenbakken. Zowel het reizen als de genoemde hobby's zijn terugkerende elementen in zijn werk.

Een kenmerk van het werk van Vance is zijn beeldende taal en suggestieve schrijftrant. Voor het geestesoog van de lezer ontrolt zich het decor van de vertelling. Planeten, landschappen, klimatologische omstandigheden, flora en fauna, geuren en kleuren, steden, nederzettingen, kastelen, burchten of sloppen en de bewoners (mensen, maar ook bizarre én invoelbare wezens, met hun leefwijzen, behuizing, kleding- en voedingsgewoonten, zeden, absurde gewoonten, (a)sociale omgangspatronen, kasten, rangen en standen, middelen van bestaan, transport- en communicatiemiddelen) zijn als het ware uit te tekenen. Vance schetst de contouren, en de lezer vult ze in.

Soms gaat hij ook heel gedetailleerd te werk, haalt hij de beschrijving uit een "Intergalactische encyclopedie" aan of gebruikt hij voetnoten om een en ander duidelijk te maken. Zo schrijft hij in De Anome, Durdane: Blink had reeds de witte toga van een Zuivere Knaap aangenomen en zich de naam Chalres Gargamet gekozen, een naam waarin de deugden samengingen van Chalres, de Chilitische asceet die tot zijn dood toe in de takken van de Heilige Eik had geleefd, zes kilometer verder het Murkdal in, en van Bastin Gargamet, de meester-looier die de sacramentele eigenschappen had ontdekt van galga.¹ In de voetnoot vermeldt Vance: Galga: de gedroogde bladeren van de easilstruik, verpulverd, gebonden met easilgom en ahulfbloed: een gewichtig hulpmiddel bij de spastische Chilitische verering van Galexis.

Analyses van de stijl en woordenschat van Vance, uitgevoerd in het kader van het "Vance Integral Edition" project, gaven aan dat Vance in zijn werk een uitzonderlijk grote woordenschat gebruikt, die alleen geëvenaard wordt door Sir Walter Scott, en die de woordenschat van schrijvers als Thomas Hardy en Jack London overtreft.

Eén van de zeer geslaagde pogingen tot humor in de SF, in de vorm van licht ironische moraal vertellingen, over klein-menselijke en klein-maatschappelijke zwakheden. De hoofdpersoon, de erudiete, overbeschaafde, en corpulente privé-detective Magnus Ridolph, met lange witte baard, is altijd bijna platzak, en krijgt te maken met oplichters van divers allooi, soms van niet-menselijke afstamming. Maar ondertussen worden er een aantal (harde) sociologische noten gekraakt.

De Kokod krijgers is een studie van het politiek correcte denken met betrekking tot onderontwikkelde volken –  voor het inleidende stuk, zie hier  . De Kokods is een buitenaardse soort met insectachtige trekken, lijkende op een “bij” of iets dergelijks, levende in een aantal stammen die onderling strijd leveren, met talloze slachtoffers als gevolg. De strijd is in hoge mate geritualiseerd, en heeft een evolutionaire achtergrond liggende in een altijd dreigende overbevolking ten gevolge van te veel nakomelingenschap. Na de ontdekking van deze beschaving hebben de politiek correcte “weldoeners” getracht de Kokods van hun strijd af te brengen, met het gevolg dat ze diep ongelukkig werden, en zelfs dreigden uit te sterven. Dat bracht de PC’ers genoeg bij zinnen om de Kokods het strijden weer toe te laten. 

Het is onbekend op welke historische gebeurtenissen Vance zijn verhaal heeft gebaseerd, maar sinds het schrijven ervan zijn er weer een aantal realistische versies uitgespeeld. Meest gelijkend is het geval van de strijd tussen de Hoetoes en de Toetsies, die met tussenpozen van enkele decennia oplaait, en die telkens in de honderdduizenden slachtoffers vraagt. Er staan redelijk uitgebreide berichten over in de media, maar één belangrijk feit wordt hierbij bijna altijd genegeerd (de redactie kent één vermelding), namelijk dat het geboortecijfer in de redelijk welvarende streek 8,3 bedraagt. Daarmee is de analogie met de beschrijving van Vance rond. 

Het tweede realistische analogon is dat van de Balkan. Hiervan is in objectievere kringen redelijk bekend dat het gebrek aan vrede op de Balkan komt omdat de volken van de Balkan dat niet willen, door etnische en religieuze cultuurverschillen, leidende tot discriminatie en pogingen tot etnisch zuiveren. Ook hier speelt het geboortecijfer een rol, omdat één van de etnische groepen een hoog geboortecijfer min of meer bewust gebruikt om controle te krijgen over grondgebied van anderen. Dit zijn de Albanezen, en ook andere moslim groepen. In alle landen waar ooit kleinere hoeveelheden Albanezen waren, zijn ze inmiddels dusdanig talrijk dat ze probleem vormen, omdat ze eisen stellen die neerkomen op autonomie, dat wil zeggen, het in Albanese handen overgaan van andermans land. In het geval van Kosovo hebben de Albanezen de politiek-correcten in de Westerse wereld achter zich weten te krijgen. Nu de Albanezen met hun hulp in Kosovo de macht hebben, doen ze precies hetzelfde als waar ze, tezamen met de PC’ers, de andere volken van beschuldigden, namelijk discrimineren en etnisch zuiveren. Kortom, de steun voor één van de Kokod stammen in de Balkan heeft precies het tegenovergestelde resultaat gehad van wat de PC’ers dachten te bereiken, precies als in Vance’s verhaal. 

Beoordelingen

Er zijn nog geen beoordelingen.

Wees de eerste om “Jack Vance – De wonderbaarlijke avonturen van Magnus Ridolph” te beoordelen

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.